Nosztalgiázzunk Sampras-szal, 1. rész

Huszonöt évvel ezelőtt Pete Sampras élete örökre megváltozott. Azóta is ő a legfiatalabb US Open bajnok a tenisz történetében.

Amikor a leggingek, Calvin Klein farmerek voltak a menők, Madonna és Michael Jackson a karrierjük csúcsán voltak, a dél-philadelphia-i sportkomplexumban 15.000 néző egy új teniszlegenda születésének lehetett tanúja. Csak két évvel profivá válása után a kaliforniai Sampras átvehette a győztesnek járó trófeát.

Sampras, aki azon a héten legyőzte a Top 10-es Andre Agassit és Tim Mayotte-ot is, megkapta addigi legnagyobb csekkjét, 135.000 dollár értékben. Amikor megkérdezték, hogy mire fogja elkölteni, azt mondta, hogy be fogja tenni a bankba. Andres Gomez, akit a döntőben legyőzött, nem fukarkodott a dicsérő szavakkal: ’Az összes fiatal amerikai közül, Agassit és Changet is beleértve, azt kell, hogy mondjam, ő a legjobb, mert az összes ütése nagyon magas szintű.’

Ezzel a győzelemmel a 18 éves srác berobbant a Top 20-ba. Mint bebizonyosodott, Gomezből a próféta szólt korábban.

Sampras kemény munkája meghozta az eredményét. Pete Fischer volt az edzője, annak idején is, mikor a 14 éves Sampras a kétkezes fonákról átállt az egykezes fonákra, azért, hogy a röptéje könnyedebb legyen. 1989-ben már Joe Brandi edzette a fiatal tehetséget. Sergio Cruz, a tenisz abban az időben egyik legjelesebb edzője rábeszélte Sampras apját, hogy a fiút küldjék Nick Bollettieri akadémiájára az ő tanítványával, Jim Courier-rel együtt.

Brandi, akinek lánya Kristina Brandi korábban szintén profi játékos volt, így emlékszik az első benyomásaira Samprasról: ’Petenek óriási potenciálja volt, de sosem dolgoztak a kondiján, ami sajnos meg is látszott az ütésválasztásain.’ Cruz gyorsan hozzálátott az ún. periódusos edzőtervéhez. Courier és Sampras minden reggel 6-kor egy 45 perces futással nyitottak. Utána rendszerint 6 órát teniszeztek, megebédeltek és ezt követően súlyt emeltek, sprinteltek vagy kondicionáló edzést végeztek estig. A délutáni teniszedzésekhez Cedric Pioline is csatlakozott (akit Sampras az 1997-es wimbledoni döntőben győzött le).

Miután Cruz visszatért Európába, hogy juniorokat eddzen, Samprast Brandi vette kezelésbe 6 hétre, hogy felkészüljenek az 1990-es szezonra. ’Joe Brandi olyan edző volt, aki egy módját látta a fejlődésnek: üss meg több ezer labdát, és kerülj életed legjobb formájába’ – emlékszik Bollettieri. ’Amikor Pete fizikai kondíciója feljavult, ezzel a mozgása is jobb lett, és az ütésválasztása is; már nem törekedett gyors nyerőkre.’ Brandi hozzátette: ’Együtt dolgoztunk az egyensúlyán, a szerva fogadásán, a röptéjén és a nyesett fonákján. Úgy ütötte a fonákot, mint Ilie Nastase, a hátsó lábára téve a súlyt, így ezen még volt mit javítani. Ellenben a futó tenyerese, az első és a második szervái kiválóak voltak.’

Sampras elfogadta Ivan Lendl meghívását Greenwichbe, a connecticut-e házába, mielőtt az 1989-es new york-i Nabisco Masters-en indult volna. ’Ivan 20-25 kilometert lebicikliztetett velem naponta’ – meséli Sampras, aki 10 napig vendégeskedett a sztárnál. ’Beszélgettünk a játékomról, többek között arról, hogy mennyire keményen kell edzeni, ha az ember fel akar jutni a csúcsra. Sokat tanultam arról, hogy hogyan edz egy profi játékos, és hogyan vigyáz magára.’ Lendl segített neki megszilárdítania a tenisz iránti elkötelezettségét.



Hozzászolás